La luna contiene más agua en más lugares de lo que se pensaba

Los rincones y grietas helados y sombreados de la luna pueden contener agua helada en más lugares y en cantidades mayores de lo que se sospechaba anteriormente. Y por primera vez, se confirmó la presencia de agua en la superficie iluminada por el sol de la luna, informaron los científicos el lunes.

Esas son buenas noticias para los astronautas en las futuras bases lunares que podrían aprovechar estos recursos para beber y

Si bien las observaciones anteriores han indicado millones de toneladas de hielo en los cráteres permanentemente sombreados de los polos de la luna, un par de estudios en la revista Nature Astronomy toman la disponibilidad de agua de la superficie lunar para Un nuevo nivel.

Más de 15,400 millas cuadradas (40,000 kilómetros cuadrados) de terreno lunar tienen la capacidad de atrapar agua en forma de hielo, según un equipo dirigido por Paul Hayne de la Universidad de Colorado. . Eso es un 20% más de área que las estimaciones anteriores, dijo.

La presencia de agua en las superficies iluminadas por el sol se había sugerido anteriormente, pero no se había confirmado. Las moléculas están tan separadas que no están ni en forma líquida ni sólida, dijo el investigador principal Casey Honniball, becario postdoctoral en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

“Para que quede claro, esto no son charcos de agua”, subrayó en rueda de prensa.

El director de astrofísica de la NASA, Paul Hertz, dijo que es demasiado pronto para saber si esta agua, que se encuentra en y alrededor del cráter Clavius iluminado por el sol del hemisferio sur, sería accesible. La superficie podría ser más dura allí, arruinando ruedas y taladros.

Estos últimos hallazgos, sin embargo, amplían los posibles lugares de aterrizaje para robots y astronautas por igual: «la apertura de bienes raíces que antes se consideraban ‘prohibidos’ por estar secos», dijo Hayne en un correo electrónico a The Associated Press.

Por ahora, la NASA dijo que todavía apunta a enviar astronautas al polo sur lunar, especialmente rico en agua helada. La fecha límite de la Casa Blanca es 2024.

En cuanto a las áreas sombreadas que se cree que están llenas de agua helada cerca de los polos norte y sur de la luna, las temperaturas son tan bajos que podrían retener el agua durante millones o incluso miles de millones de años. Estas llamadas trampas frías descienden a menos 261 grados Fahrenheit (menos 163 grados Celsius).

Utilizando datos del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, los investigadores identificaron trampas frías tan pequeñas como unas pocas yardas (metros). ) de ancho y hasta 18 millas (30 kilómetros) y más, y utilizaron modelos de computadora para llegar a micrómetros de tamaño.

«Dado que los pequeños son demasiado pequeños para verlos desde la órbita, a pesar de ser mucho más numerosos, todavía no podemos identificar el hielo dentro de ellos», dijo Hayne. «Una vez que estemos en la superficie, haremos ese experimento».

Para el segundo estudio, los científicos utilizaron el observatorio infrarrojo aerotransportado de la NASA Sofia para identificar de manera concluyente las moléculas de agua en las partes de la luna iluminadas por el sol justo afuera las regiones polares. La mayoría de estas moléculas probablemente estén almacenadas en los huecos entre el polvo lunar y otras partículas o sepultadas en el residuo vidrioso de los impactos de micrometeoritos. De esta manera, las moléculas pueden resistir el duro entorno de la Luna, dijeron los científicos.

Al volar a 45.000 pies (18 kilómetros) sobre la Tierra, el avión Sofia está por encima de los vapores de agua que pueden interferir con las observaciones infrarrojas. .

Por ahora, Sofía puede analizar solo la superficie más externa de la luna, pero estas moléculas de agua podrían estar enterradas a yardas (metros) de profundidad, señaló Honniball. En comparación, el desierto del Sahara tiene 100 veces la cantidad de agua que Sofia detectó en el suelo lunar.

Los científicos creen que toda esta agua en la luna proviene de cometas, asteroides, polvo interplanetario, el viento solar o incluso erupciones volcánicas lunares. Tendrán una mejor idea de las fuentes «si podemos bajar a la superficie y analizar muestras del hielo», dijo Hayne.

Jason Bleacher, científico jefe de operaciones y exploración humana de la NASA oficina, dijo que en algún momento será necesario tomar decisiones con respecto a la tecnología lunar. ¿Será más fácil sobrevivir a los entornos polares extremadamente fríos y aprovechar cráteres profundos en la sombra para obtener agua, preguntó, o excavar en la luna en las latitudes medias más suaves en busca de agua?

«Ciertamente puedo imaginar formas en que los robots podrían ser beneficiosos en todos esos», dijo Bleacher.

La NASA planea lanzar un rover de búsqueda de agua llamado Viper para el polo sur de la luna para fines de 2022. Los astronautas seguirían una serie de misiones destinadas a establecer bases a largo plazo. La agencia espacial quiere que su nuevo programa de alunizaje Artemis sea sostenible, a diferencia del programa Apollo de hace medio siglo.

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The Associated Press Salud y ciencia El Departamento recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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