Una tubería rota en Egipto causa un incendio masivo, hiriendo a 17

El martes, una ruptura de un oleoducto provocó un incendio monstruoso en una carretera del desierto en Egipto, hiriendo al menos a 17 personas, dijeron las autoridades locales.

Durante horas, los bomberos lucharon para contener los altos pilares de fuego, que quemaron docenas de autos. El video que circulaba en las redes sociales mostraba nubes de humo negro y denso ondeando sobre el camino del desierto que se extiende desde la capital, El Cairo, hasta la ciudad de Ismailia, en el Canal de Suez.

El Ministerio de Salud de Egipto dijo que 17 personas que sufrieron quemaduras e inhalación de humo fueron trasladadas de urgencia a un hospital para recibir tratamiento, y todos los hospitales cercanos al sitio se estaban preparando para recibir más heridos.

Un torrente de petróleo crudo se filtró desde la tubería rota de Shuqair-Mostorod hacia la vía pública, donde una chispa del intenso tráfico encendió el fuego, dijo el Ministerio de Petróleo de Egipto. Dijo que las autoridades lograron cerrar las válvulas principales y extinguir el incendio.

El ministerio, así como el fiscal del país, dijeron que investigarían para determinar las razones exactas de la ruptura.

En una entrevista telefónica con la televisión privada egipcia Sada al-Balad, el presidente de la compañía de oleoductos, Emad Abdel-Qader, dijo que los informes iniciales indicaban que una «parte externa» posiblemente había perforado la línea.

Egipto no es un gran exportador de petróleo, pero el crudo y los productos derivados del petróleo fluyen diariamente a través de su Canal de Suez. Jordania y el vecino Israel han confiado en las tuberías de Egipto para satisfacer sus necesidades energéticas.

Las fugas en las tuberías de petróleo son sorprendentemente comunes en Egipto, donde la infraestructura tiende a ser propensa a accidentes y a estar en mal estado. Un tercio de la población vive en la pobreza y la gente a veces utiliza tuberías para robar combustible para revenderlo en el mercado negro.

En uno de esos accidentes el otoño pasado, los ladrones intentaban extraer gasolina de la provincia de Beheira, en el Delta del Nilo, cuando se incendió el combustible que se filtró, matando a siete.

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