«La tormenta más poderosa», el huracán Iota, toca tierra

El huracán Iota tocó tierra de manera devastadora en la costa noreste de Nicaragua el lunes por la noche como una tormenta de categoría cuatro, amenazando con daños significativos a la misma región golpeada por el igualmente poderoso huracán Eta hace menos de dos semanas.

El huracán tocó tierra a unas 15 millas (25 km) al sur de donde golpeó el huracán Eta, también como tormenta de categoría cuatro, el 3 de noviembre, incluso cuando el trabajo de ayuda continuaba llegando a comunidades aisladas por carreteras destruidas y

Iota se había intensificado para convertirse en una tormenta de categoría cinco sin precedentes, la más poderosa en el Atlántico este año, en la madrugada del lunes, pero ligeramente debilitada a medida que se acercaba a Nicaragua.

Las primeras imágenes provenientes de la región muestran árboles arrancados de raíz por el viento y los techos de las casas arrancados.

«Lo que se acerca es una bomba», dijo el presidente Juan Orlando Hernández de la vecina Honduras dijo durante una conferencia de prensa.

El vecino El Salvador también ha declarado una “alerta roja”, suspendiendo la mayoría de las actividades y liberando fondos de ayuda para la tormenta.

Según el NHC, se espera que Nicaragua y Honduras experimenten marejadas ciclónicas de hasta 15 a 20 pies (4,6 a 6,1 metros) por encima de las mareas normales. Sin embargo, se espera que se debilite rápidamente después de tocar tierra.

El huracán arrojará al menos 30 pulgadas (76 cm) de lluvia en las áreas afectadas en los próximos días a medida que su avance se ralentice tierra adentro, dicen los meteorólogos.

Iota es la segunda tormenta de categoría cinco más feroz jamás registrada en la cuenca del Atlántico en noviembre, después de un huracán de 1932 que devastó Cuba, según AccuWeather.

Al menos 200 personas murieron o desaparecieron después de que la tormenta Eta causó estragos en Guatemala y otras naciones centroamericanas. El huracán duró horas, trayendo enormes cantidades de lluvia y deslizamientos de tierra que enterraron decenas de casas en el pueblo de Quejá.

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