Los perros callejeros que comen murciélagos pueden haber comenzado la pandemia de Covid-19, sugiere un estudio

Un estudio ha encontrado que la pandemia mundial de Covid-19 puede haber sido provocada por perros callejeros que comen carne de murciélago.

Después de analizar el coronavirus en diferentes especies, un importante investigador de biología en Canadá concluyó que los perros salvajes pueden haber ayudado a transmitir la nueva enfermedad Sars-CoV-2, que causa Covid-19, a los humanos.

El antepasado del virus y su pariente más cercano, un coronavirus de murciélago, podría haber infectado los intestinos de los caninos donde evolucionó antes de saltar a los humanos, sugiere el estudio del profesor Xuhua Xia.

Los hallazgos del profesor Xia, del departamento de biología de la Universidad de Ottawa, se publican en línea en la edición de acceso avanzado de la revista Molecular Biology and Evolution.

En su estudio, el profesor Xia analizó 1.252 genomas de betacoronavirus de longitud completa compartidos a través de una base de datos de acceso abierto.

Dijo que Sars-CoV-2 y su pariente más cercano conocido, el coronavirus de murciélago BatCoV RaTG13, que comparte una similitud de secuencia del 96 por ciento, tienen la menor cantidad de una región particular de ADN que ayuda al sistema inmunitario a combatir la enfermedad.

Según el estudio, solo los genomas de los coronavirus caninos, que ya han causado una enfermedad intestinal altamente contagiosa en todo el mundo en perros, tienen valores genómicos similares.

Los perros también tienen coronavirus que afectan sus sistemas respiratorios y su sistema digestivo, señala el documento.

El profesor Xia escribió que el vínculo sugerido entre los caninos y los humanos está «corroborado aún más por un informe reciente de que una alta proporción de pacientes con Covid-19 también sufren molestias digestivas».

«De hecho, el 48,5 por ciento se presentó con síntomas digestivos como su principal queja», afirma en el informe.

«Estas observaciones son consistentes con la hipótesis de que Sars-CoV-2 ha evolucionado en el intestino o tejidos de mamíferos asociados con el intestino».

Sin embargo, el trabajo fue criticado por el profesor James Wood, jefe del departamento de Medicina Veterinaria e investigador en dinámica de infecciones de la Universidad de Cambridge.

Él dijo: «Me resulta difícil entender cómo el autor ha podido concluir algo de este estudio, o hacer una hipótesis, mucho menos que el virus que causa Covid-19 puede haber evolucionado a través de los perros».

“Hay demasiada inferencia y muy pocos datos directos. No veo nada en este documento que respalde esta suposición y me preocupa que este documento haya sido publicado en esta revista.

«No creo que ningún dueño de perro deba preocuparse como resultado de este trabajo».

El profesor Xia dijo: “Nuestras observaciones han permitido la formación de una nueva hipótesis para el origen y la transmisión inicial de Sars-CoV-2.

“El antepasado de Sars-CoV-2 y su pariente más cercano, un coronavirus de murciélago, infectó el intestino de los cánidos, lo que probablemente provocó una rápida evolución del virus en los cánidos y su salto a los humanos.

«Esto sugiere la importancia de controlar los coronavirus tipo Sars en perros salvajes en la lucha contra Sars-CoV-2».

Casi dos millones de personas han contraído Sars-CoV-2 desde que apareció por primera vez en un mercado de mariscos en Wuhan, China, a fines de 2019, según un rastreador global de la Universidad Johns Hopkins.

Más de 120,000 personas han muerto hasta ahora después de desarrollar Covid-19.

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